Los costos de los oradores de la ceremonia de graduación de una celebridad pueden sumarse – Chicago Tribune

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El presidente Obama se sienta con Bill Moyers durante la ceremonia de inauguración del 250 aniversario de la Universidad de Rutgers el 15 de mayo de 2016. Según documentos obtenidos por The Associated Press, Rutgers pagó una cuota de 35.000 dólares por hablar a Moyers, a pesar de que más tarde fue reemplazado como orador principal por Obama, a quien no se le pagó una cuota.

El presidente Obama se sienta con Bill Moyers durante la ceremonia de inauguración del 250 aniversario de la Universidad de Rutgers el 15 de mayo de 2016. Según documentos obtenidos por The Associated Press, Rutgers pagó una cuota de 35.000 dólares por hablar a Moyers, a pesar de que más tarde fue reemplazado como orador principal por Obama, a quien no se le pagó una cuota.

Cuando las universidades eligen a sus oradores de graduación, muchos se esfuerzan por poner a una celebridad detrás del podio. Puede traer prestigio. Puede traer publicidad. Y puede traer una factura muy alta.

Este año, por ejemplo, la Universidad de Houston pagó 35.000 dólares para contratar al astronauta retirado Scott Kelly como orador de inicio. La Universidad de Rutgers pagó $35,000 por el periodista Bill Moyers, quien habló en la ceremonia de una división después del discurso principal que pronunció en toda la escuela el Presidente Barack Obama. La Universidad de Kean en Nueva Jersey pagó $40,000 a cada uno de sus dos oradores.

Sus costos fueron detallados en documentos obtenidos por The Associated Press a través de solicitudes de registros. La AP pidió a 20 universidades públicas con oradores notables que proporcionaran los costos de sus oradores de graduación desde el año pasado, incluyendo los honorarios de los oradores y los gastos de viaje.

A medida que muchas universidades luchan con presupuestos ajustados, algunas han recibido fuertes críticas por el pago de elevadas tasas de oratoria. La Universidad de Houston, que aumentó la matrícula este año, pagó 166.000 dólares para que Matthew McConaughey hablara la primavera pasada, incluyendo 9.500 dólares para su pasaje aéreo. La Universidad de Oklahoma pagó 110.000 dólares para contratar a la periodista Katie Couric en 2006. Ambos oradores donaron sus honorarios a obras de caridad, pero sus costos desataron un debate sobre si las universidades pagan demasiado por la pompa.

“Para el mundo exterior, alguien dando un discurso y recibiendo un pago de $40,000 por una hora parece ridículo”, dijo Michael Frick, CEO de Speaking.com, una agencia de reservas. “Pero en nuestra industria, es sólo capitalismo y oferta y demanda.”

Las universidades que pagan por oradores famosos dicen que pueden impresionar a los donantes y despertar el interés de los estudiantes potenciales. Además, es una recompensa para la clase que se gradúa.

“Nuestros estudiantes trabajaron muy duro y se lo merecen”, dijo Margaret McCorry, portavoz de Kean, una universidad pública de unos 14.000 estudiantes de Union, Nueva Jersey. “Hace que su comienzo sea mucho más memorable.”

La Universidad de Houston pagó $166,000 para que Matthew McConaughey, visto el 11 de mayo de 2016, hablara la primavera pasada.

La Universidad de Houston pagó $166,000 para que Matthew McConaughey, visto el 11 de mayo de 2016, hablara la primavera pasada.

(Rich Fury Rich FuryInvisionAP)

Algunas universidades han estado pagando a sus oradores de graduación durante al menos 20 años, mientras que otras han comenzado más recientemente. Rutgers pagó por primera vez un orador en 2011, cuando gastó 30.000 dólares para traer a la escritora Toni Morrison.

“La Universidad de Rutgers, al igual que muchas instituciones en todo el país, ofrece un honorario para atraer a oradores estimados y de alto calibre, la mayoría de los cuales cobran una cuota”, dijo Greg Trevor, portavoz de Rutgers, en un comunicado.

Pero algunos expertos han notado una inversión de la tendencia. En los últimos años, la agencia de reservaciones All American Entertainment ha recibido menos solicitudes de oradores de graduación pagados, dijo Margo Sarlo, directora de cuentas. Ella lo atribuye a la reacción en contra de las cuotas pagadas por algunas universidades.

“La mayoría de las universidades están tratando de ofrecer un título honorífico, o están pidiendo a alguien que hable gratis”, dijo. “Tienen que tener cuidado con lo que gastan.”

De las 20 universidades que proporcionaron registros sobre sus costos, 16 dijeron que no pagaron las cuotas de los discursos este año.

A Ryan Seacrest, ex presentador de “American Idol”, no le pagaron por hablar la semana pasada en su alma mater, la Universidad de Georgia. Sheryl Sandberg, directora de operaciones de Facebook, habló gratis en la Universidad de California, Berkeley.

Curiosamente, las universidades más ricas rara vez pagan por los oradores. En las escuelas de la Ivy League, los funcionarios a menudo recurren a antiguos alumnos o utilizan contactos personales para traer a figuras famosas. De 10 universidades privadas también encuestadas por la AP, siete dijeron que no pagan a los oradores.

Entre ellos, Harvard, que este año traerá a Steven Spielberg, y el Instituto de Tecnología de Massachusetts, donde los graduados escucharán a Matt Damon, que representó a un conserje de la escuela en “Good Will Hunting”. Dos universidades no respondieron. Stanford dice que paga una cuota “muy modesta”, pero no lo elaboraría.

La mayoría de las universidades, sin embargo, cubren al menos el viaje y el alojamiento de sus oradores, costos que pueden sumarse rápidamente, según las facturas de la escuela del año pasado.

La Universidad de Georgia gastó 22.000 dólares en un vuelo para la presentadora de ABC news Amy Robach. La Universidad de Texas en Austin pagó el año pasado una cuenta de hotel de $3,300 por Darren Walker, presidente de la Fundación Ford. La factura incluía dos noches en un hotel Four Seasons y $450 en cargos desde el spa del hotel. La Universidad de Wisconsin-Madison pagó $3,100 por vuelos de primera clase que llevaban a Katie Couric desde y hacia Nueva York.

Algunas universidades justifican los costos de hablar diciendo que provienen de dinero privado. Ese es el caso de Rutgers. Pero algunos utilizan dinero público apoyado por los contribuyentes. En Kean este año, $40,000 vinieron del fondo general de la escuela, y grupos de estudiantes recaudaron otros $40,000. Se pagó para traer a dos oradores: el astronauta retirado Mark Kelly (el hermano gemelo del orador de Houston Scott Kelly), y Brandon Stanton, fotógrafo y fundador del sitio web Humans of New York.

Los legisladores de Illinois consideraron el año pasado un proyecto de ley que habría impedido a las universidades usar dinero público en los oradores de la graduación, aunque la propuesta fracasó.

Para evitar el dilema por completo, la Universidad de Bradley en Illinois abolió su discurso anual de graduación este año. El presidente Gary Roberts dijo que la decisión fue tomada en gran medida para ahorrar tiempo, pero también para reducir los gastos de viaje pagados a los oradores.

“No voy a usar el dinero de la matrícula de los estudiantes para pagarle a una persona que ya es bastante rica para que venga a pontificar”, dijo. “Se me ocurren muchas cosas que hacer con ese dinero que sería más valioso para nuestros estudiantes.”

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