¿Por qué elegiría alguien convertirse en médico? El New York Times

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Lo escuchas todo el tiempo de los doctores — nunca elegirían un medicamento si tuvieran que hacerlo todo de nuevo. It’s prácticamente un mantra, con la sutil implicación de que la generación actual de médicos está formada por meros técnicos.

Cuando empecé en la práctica, estos comentarios me parecían desconcertantes y molestos. Me encantaba la medicina y estaba emocionada por venir a trabajar todos los días. Consideré a esos detractores has-beens cansados, a los veteranos que suspiran por la inexistente “days de los gigantes.”

Sin embargo, con el paso de los años, las verrugas de la medicina se han vuelto más conspicuas para mí. Durante algunos de los días más estresantes — aplastado por imposibles limitaciones de tiempo y demandas burocráticas cada vez más onerosas — Yo can’t niego que se me haya pasado por la cabeza la idea de abandonar la práctica clínica. La vida sería tanto easier…

Sin embargo, cada año, una nueva ola de entusiastas estudiantes de medicina inunda nuestras clínicas y pabellones. Una parte de mí siempre se pregunta: ¿Por qué estos estudiantes siguen eligiendo ser médicos?

Ciertamente can’t es el dinero — Wall Street es la ruta más rápida y confiable hacia la riqueza, como lo demuestra el aumento de solicitudes a programas de M.B.A.

Las solicitudes a las facultades de medicina, sorprendentemente, se han mantenido estables sobre todo, a pesar del éxodo de los mejores estudiantes hacia las finanzas y la banca. Según la Asociación Americana de Facultades de Medicina (American Association of Medical Colleges), alrededor de 40.000 estudiantes solicitan ingreso a la facultad de medicina cada año, y unos 17.000 se matriculan. (A modo de comparación, hay alrededor de 45.000 estudiantes que empiezan la escuela de derecho cada año, y 100.000 que empiezan la escuela de negocios.)

Los estudiantes de medicina que llegan, si bien son constantes en su número, han experimentado un cambio importante en su demografía. En 1970, los estudiantes de medicina eran casi totalmente hombres blancos. Ahora la mitad son mujeres, y un tercio son asiáticas, negras o hispanas.

Recientemente trabajé con un estudiante de tercer año de who’d que acaba de entrevistar a un paciente con dolor en el pecho. El dolor en el pecho resultó no ser nada grave, sólo un poco de reflujo ácido —, un caso bastante común en una clínica médica. Pero los ojos de student’s ardían de fervor. “This fue un caso tan emocionante, ” dijo ella. “I tuvo la oportunidad de averiguar si el dolor en el pecho era potencialmente mortal. Y el paciente estaba tan contento cuando le aseguré que era wasn’t.”

El temor de descubrir el cuerpo humano. El honor de ser de confianza para dar consejos. La gratitud por ayudar a alguien a superar una enfermedad difícil. Estas cosas nunca envejecen.

Pero las frustraciones de la vida clínica diaria siguen aumentando. Los requisitos administrativos aumentan exponencialmente, mientras que el tiempo asignado a la visita del paciente sigue siendo de 15 a 20 minutos. Se espera que el papeleo adicional, la documentación electrónica, las llamadas telefónicas, los formularios de seguro y las medidas de garantía de calidad se incluyan en el mismo día laboral.

Una vez traté de calcular cuántos pensamientos tiene que manejar un médico de atención primaria en un día determinado. (Mis tabulaciones llegaron a 550; puedes leer sobre ello en un artículo que escribí para The Lancet.) Seguimos empujando tantas pelotas en el aire que there’s sin duda algunas caerán. It’s esta sensación de no poder hacer un trabajo tan bueno como el de I’d me hace pensar en abandonar la medicina clínica. Yo can’t acepto la mediocridad, y me estremezco cada vez que siento que can’t lo hace todo.

Pero luego me estremezco cuando pienso en lo que significaría para los pacientes si los médicos se alejaran de la medicina debido a las frustraciones.

Encima de eso, tengo que preguntarme sobre las alternativas si dejé la medicina clínica — presionando papeles, sentada en interminables reuniones de PowerPoint, crujiendo números — y darme cuenta de que soy afortunada e inmensamente privilegiada de poder trabajar directamente con los pacientes.

Cuando cierro la puerta de la sala de examen y it’s sólo el paciente y yo, con toda la burocracia bloqueada afuera, el poder de la conexión humana se vuelve palpable. Yo can’t siempre hago que mis pacientes se sientan mejor, pero la oportunidad de intentarlo no puede ser subestimada.

Si I’m tiene un día realmente malo en la clínica, todo lo que necesito es que uno de estos nuevos estudiantes de medicina venga a visitarme, incluso si hacen que un día largo sea aún más largo. El hecho de que la medicina siga siendo lo suficientemente convincente como para que 17.000 personas al año se dediquen una década o más de su vida a la formación es una fuente de inspiración.

Y cuando mis estudiantes y yo tenemos nuestra inevitable charla en “career, ”, les digo que no hay nada que I’d prefiera hacer en mi vida que la medicina. Si tuviera que hacerlo todo de nuevo, I’d terminaría aquí mismo en esta oficina — diciéndoles que there’s nada más que I’d preferiría estar haciendo.

Danielle Ofri es internista en el Hospital Bellevue de la ciudad de Nueva York y editora en jefe de Bellevue Literary Review. Su libro más reciente es “Medicine en Traducción: Viajes con mis pacientes.”

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