Tejay van Garderen muy favorecido en USA Pro Challenge – Boulder Daily Camera

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ASPEN – Tejay van Garderen regresa al USA Pro Challenge como el campeón defensor y el máximo goleador americano en el Tour de Francia de este año, pero dice que no siente ninguna presión añadida ya que es el hombre que muchos llaman el favorito.

“Para ser honesto, no siento que sea muy diferente”, dijo van Garderen el domingo en su ciudad natal de Aspen, donde la gira comienza el lunes con un circuito Aspen-Snowmass. “El año pasado, creo que llegué como uno de los favoritos. Vine sin hacerme la tímida. Dije muy claramente: `Estoy aquí para ganar. Ese es el objetivo. Va a ser difícil, pero esa es la mentalidad en la que estoy, quiero ganar”. Me puse un blanco en la espalda. Estaba más en la mentalidad de’Bring it on’. Este año creo que no es diferente.”

Van Garderen, que la semana pasada celebró su 26º cumpleaños, ha subido al podio en las tres giras anteriores en Aspen. Terminó tercero en 2011, detrás de Levi Leipheimer y Christian Vande Velde, y terminó segundo en 2012. Ahora es el campeón defensor, y tiene la intención de competir como tal.

“No hay que hacerse el tímido”, dijo Van Garderen. “Todo el mundo sabe que estoy motivado. Todos saben que quiero ganar. Creo que todo el mundo correrá contra mí, así que voy a tener que apoyarme mucho en mi equipo. Espero que mis piernas respondan y pueda tomar la corona de nuevo”.

Esas etapas le dieron una paliza en el Tour de Francia, donde terminó quinto por segunda vez. Van Garderen dijo que fue el Tour de Francia más duro que ha hecho.

“Cada vez que he hecho el Tour, ha habido al menos dos o tres días en los que ha sido una etapa llana, no ha habido viento, ha habido una escapada, ha habido una persecución, ha habido una carrera, ha habido un sprint, lo has superado y no ha pasado nada”, dijo van Garderen. “Eso no sucedió este año. Etapa 1 (en Inglaterra), hubo multitudes masivas, grandes subidas, carreteras estrechas, una gran caída en la llegada. La segunda etapa fue increíblemente difícil. Etapa 3, hubo lluvia de gas en los últimos 3K.

“Luego nos dirigimos a Francia, donde nos encontramos con adoquines, más caídas y vientos de costado, más y más lluvia. Ha llovido mucho en esa carrera, y eso hace que la carrera sea mucho más difícil, porque todo el mundo está nervioso por las caídas, todo el mundo quiere estar delante, se gasta más energía nerviosa, se gasta más energía en mantenerse caliente. Hubo más finales de cumbre que en los otros tours que he hecho. Todos los días buscábamos ese día fácil, y nunca llegó. Todos los días eran épicos”.

Van Garderen se ha convertido en una de las grandes esperanzas estadounidenses tras el escándalo de Lance Armstrong. En 2012, terminó quinto en el Tour de Francia y se convirtió en el tercer estadounidense en ganar la mejor clasificación de jóvenes pilotos, siendo los otros Greg LeMond (1984) y Andy Hampsten (1986). Pero el año pasado, van Garderen terminó 45º en el Tour antes de ganar aquí.

“Creo que el ciclismo estadounidense se ve muy saludable ahora mismo con tipos como Joe Dombrowski, Andrew Talansky, Taylor Phinney”, dijo van Garderen. “Tenemos mucho que animar, así que no diría que es una carga que estoy tomando por mi cuenta. A veces siento que es injusto lo rápido que quieren que progrese, porque creo que fueron malcriados durante siete años. Ellos ven que fui quinto en el Tour hace unos años, dijeron:’Genial, vamos a tener otro campeón americano’, y luego tengo un mal año, luego vuelvo a ser quinto, y me dicen:’Vamos, ¿cuándo te vas a abrir camino de verdad? Estoy tratando de darme tiempo a mí mismo y no dejarme atrapar por la presión y tratar de progresar a mi propio ritmo.

“Quiero ganar el Tour algún día, y realmente quiero dárselo al público estadounidense. Pero tengo que hacerlo en mi tiempo libre”.

Van Garderen, quien asistió a Rocky Mountain High School en Fort Collins, está casado con Jessica Phillips, nativa de Aspen y ex ciclista profesional. Se mudaron a Aspen después de que su hija, Rylan, naciera hace 16 meses para estar cerca de sus parientes políticos.

“Es muy bueno empezar en mi ciudad natal”, dijo Van Garderen. “El domingo por la mañana fui a un paseo de entrenamiento con mis chicos. Hemos hecho una vuelta y media del circuito, y mi casa está justo fuera del circuito. Llegamos a mi casa y Jessica nos esperaba para almorzar. Mi equipo y yo estábamos jugando con mi perro y mi pequeña. Fue muy divertido. Es realmente genial estar aquí.”

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